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Admiral Collingwood: Nelson's Own Hero

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看完這本書,讓我更加尊敬柯林伍德,但卻不喜歡這本書。替一個人翻案,不需要經由貶低另外一個人。這本書卻時常想要藉著貶低納爾遜來抬高柯林伍德。

柯林伍德是一個了不起的海軍將領,也是納爾遜的好友,但是他一直活在納爾遜的陰影之下,兼之沒有真正指揮過一場會戰,因而被人忽略,甚至其名聲甚至不如Edward Pellew或是James Saumarez。但是沒有人能夠否認,在他所參加的三次海戰中,他所表現的英勇與航海技巧。以及在特拉法加海戰之前,是他的巧妙技巧,以三艘戰艦對上西法的二十六艘戰艦,卻能全身而退,並且破壞敵軍進入地中海的意圖,而進入Cadiz,從而使特拉法加海戰得以發生。

而在納爾遜在特拉法加英勇陣亡後,柯林伍德繼任成為地中海艦隊司令。儘管沒有重大的海戰發生,卻不代表大英帝國的海軍就偃兵息鼓,。相反地,這是一份繁重的工作,西法的艦隊雖然受到重創,但是卻沒有被完全消滅,因此港口封鎖必須持續;為了保障英國的貨物運輸,組織護航艦隊也是必要的,相反地,派遣巡洋艦攔截法國及其盟國的商船或是私掠船也是必須的;而西班牙的叛亂爆發後,海上與陸上的支援反抗軍也是地中海艦隊的工作,而西班牙戰爭可以說是拿破崙戰爭的轉捩點,柯林伍德在此的功績也是不可磨滅的。而地中海周圍國家情勢複雜,而英國的據點要塞散布各處,從最西邊靠近大西洋的直布羅陀,到幾乎到了最東邊的馬爾他,這些國家的外交與情蒐以及戰略要地的確保,也是柯林伍德的工作。零零總總加起來,柯林伍德的工作不會比特拉法加之前輕鬆多少,而且事實上,要處理這些事務也是需要強大的管理與領導能力,以及對於更高層次的戰略與外交手腕。

柯林伍德不幸地是他處在軍事管理與大戰略越來越重要,但是人們卻還沒有意識到其重要性,而依然崇尚戰場勝利的時代。他這些方面的能力與功績值得更多的關注與肯定。
但是很可惜地,這本書並沒有花很大的篇幅在講述他在這些方面的成就,而且更糟糕地是,本書常常引用納爾遜寫給柯林伍德的信件,想要從中找到納爾遜對於柯林伍德的妒忌或是中傷。納爾遜絕對不是完人,他的好大喜功,他的自戀,他的莽撞,這是事實,但是汲汲從字裡行間挑毛病,實在沒有意義,更重要的是,從柯林伍德的回信中,一點都沒有感覺到柯林伍德有何不滿,相反地,他非常高興收到納爾遜的信。他們的友誼維持了二十幾年,直到納爾遜過世。

Collingwood: the Nelson’s own hero想要引起…