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吸血鬼獵人林肯

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在這幾次悲慘的搭飛機體驗之後,這次總算好一點,至少有個人視聽設備了。 第一部看的電影是吸血鬼獵人林肯總統。
整部電影的核心-美國南方莊園是群吸血鬼,畜養黑奴是為了穩定食物來源;我們熟知的美國總統林肯則成了獵殺吸血鬼的吸血鬼獵人,林肯之所以從政也是為了要以不同層面打擊吸血鬼,斷絕他們的食物來源。把因素複雜難解的歷史用極端善惡分明的對立形式呈現,雖然極端血腥暴力,核心價值倒是走著正典安全路線。

動作打鬥相當不錯。不管是中外的小說或是電影,對於主角拿的武器,也都有既定的文化想像,是以絕大多數的故事中,主角英雄拿的都是劍,直而不曲,不僅僅象徵身分地位,同時也是品格的反映。但是在吸血鬼獵人林肯裡,卻對此做了顛覆,畢竟說到林肯,最貼合他的武器當然是砍到櫻桃樹的斧頭。他的斧頭外表看起來平淡無奇,就跟尋常伐木板斧無異,但是內藏各種機關。動作設計得不差,無論一開始林肯從一開始出任務的僥倖,萬馬奔騰中馬背上竄翻的對決,直闖吸血鬼莊園的救援,或是火車上的最後決戰。動作的設計有點相似於成龍的動作片,以運用同伴協力與利用環境的巧妙為其特色。
故事架構雖然頗具巧思,但是或許是要把漫長的鬥爭濃縮到兩個小時,中間顯得連結不上,故事從林肯意識到單靠一隻一隻對付吸血鬼不足以成事,必須仰政治的力量,因而從政;轉眼間就直跳到他當總統,南北戰爭嚴重威脅美國吸血鬼的勢力,導致吸血鬼出手暗殺小威利與軍援蓋茨堡戰役。固然可以理解這樣的安排,但顯得斷折,也在劇情上產生了不合理之處。在莊園營救威連詹森的時候,林肯與吸血鬼已然勢不兩立,可是中間這段時間,雙方的明爭暗鬥卻沒有演出來。這段期間的林肯的心理該是故事裡最有張力的部分,只有他知道對於南方的戰爭有著更深一層的意義,卻又不能公諸於世,孤獨地承受各方面的責難。可惜扮演林肯的Benjamin Walker並沒有充分展現出這樣的煎熬(要是讓丹尼爾戴路易斯來演就太棒了),其他的演員演起來都算是稱職。吸血鬼始祖亞當是由大魔王專業戶Rufus Sewell飾演,相當稱職。其實我覺得老是演這種角色對他來說實在是太浪費了,他演這種具有貴族傲慢的壞蛋實在是駕輕就熟了。
吸血鬼獵人是一部不錯的奇幻動作電影,也許沒有什麼深刻內涵,但是精彩刺激,用來消磨時間也可以了。

死靈師之死 Death of the Necromancer

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很久沒有好好看完一本小說了,總算這次看完了馬莎•威爾思(Martha Wells)的死靈師之死。

這本書是在禮筑買的,應該也買了十多年了吧,可惜卻也在書櫃上塵封了十多年。
當初該是看了書名就買了,這種隨興所致的購書法,當然免不了地雷,可是也有驚奇
這部死靈師之死就是撿到寶了。

死靈師之死的背景設定在虛構的魔法蒸汽叛客國家Ile-Rien,十五世紀的國家體制搭配十八世紀的科技,有著權力強大的君主以及住在首都而非自己領地的歷史久遠貴族,配上煤氣燈、左輪槍與火車;同時也有屍鬼、魔像與死靈師。我沒有看過發生在Ile-Rien的其他作品,但就死靈師之死而言,科技只是模糊的背景,如果把煤氣燈改成油燈,把左輪槍換成簧輪槍,其實更有時代感。作者也無意討論科技的影響,或是魔法與科學思維的差別,而是一個讓角色上台表演的舞台。
她的故事確實精彩,死靈師之死可以說是一部魔法偵探小說,讓讀者隨著主角們抽絲剝繭,對抗恐怖未知的敵人。小說開始於一場有如瞞天過海般的精準竊盜案件。這群由 Nicholas Valiarde 糾合而成的高手團隊,可以說是在Ile-Rien犯罪圈裡最令有錢人提心吊膽的一夥。他們之所以行竊並非為了錢,而是為了更高尚(?)的理由-復仇。
尼可拉斯有著非比尋常的身世,他的家族曾經是王國最有權勢與王系最親近的貴族,卻正因此而認為自己比在位國王更有資格坐上寶座而發動了一場失敗的政變,只能世代閉守居城,但是尼可拉斯的娘卻是個豪放女子,帶著他離開了家族領地,另謀生計,卻不幸亡故,小尼可淪落為毛賊,給逮著下入獄中。眼看他的命運跌到谷底的時候,一個偉大的學者Edouard卻從獄中把他領出來,收他作為養子,教導他。但是想不到Edouard卻因為他結合科學與魔法的偉大發明而被Montesq伯爵誣指為死靈師而被處死。於是尼可拉斯處心積慮要復仇,但是他可不是要刺殺Montesq伯爵那麼簡單。他要讓無惡不做的Montesq伯爵因為他沒幹過的犯罪被處死。他聚集了一群也跟Montesq伯爵有過節的各方豪傑,執行他的大計。
但是在一次行竊的過程卻出了差錯,當他們潛入貴族宅邸的地窖時,卻發現被搶先了一步,遭到了恐怖怪物的攻擊。之後城市裡不斷出現離奇的失蹤事件。尼可拉思一行也不斷被追殺,他們一方面要躲避攻擊,更要找出幕後黑手。故事的走向並不難猜,但是依然有很多巧思,最後的大決戰設計的也很好,既不是魔法火球比大顆的亂轟,…