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布拉德船長(Captain Blood)

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我趁著等待遊戲的空檔把《布拉德船長》的原著看完了,正確地說,應該是聽完了,因為我是聽有聲書的版本。在進入正文之前,我要大力推銷B. J. Harrison的Classic Tale Podcast,裡面有各式各樣的短篇鄉野傳奇故事、驚悚小說或是靈異短邊,包含了愛倫坡、史蒂文生、馬可吐溫、柯南.道爾等小說家的作品,都是免費的,也有長篇的小說,雖然要付費,但是並不貴。像布拉德船長有聲書全長十三個小時,才9.99美金,我覺得還蠻值得的。我很欣賞他的表演,生動但是卻不會過於嬌柔造作。

回到正題,《布拉德船長》這部小說由義大利裔英國作家拉法葉.薩巴提尼所寫,於1922年出版。換言之,與海盜肆虐勒比海的黃金年代–1650-1750年,已經相隔了幾乎快要兩百年了。而這兩百年來,歷代小說家們對於海盜不斷浪漫化的結果,到了布拉德船長,儘管還是當上了殺人越貨的海盜,主角布拉德船長幾乎已經漂白成英雄豪傑正人君子了。我會花不少時間來描述他,畢竟整部小說都是圍著做為一個浪漫愛情故事(無誤)的男主角,布拉德當然不能是出身低下,粗鄙無文的臭水手,而是修長瀟灑,允文允武的高級知識分子。他的父親是個愛爾蘭裔的醫生,母親則是英格蘭人,混血兒大大加分,而愛爾蘭裔的身分也給他的性格添加了反抗與叛逆的因子。他不僅在二十歲的時候就在都柏林聖三一學院取得醫學學位,更為了追求冒險,遠渡重洋到低地聯合省當兵,在荷蘭歷史上最偉大的海軍上將戴魯特(Michiel de Ruyter)麾下成為一名軍官。儘管如此,布拉德與大部分真實的海盜不同的是,他並不懂得航海,即便他懂得海戰戰術。

換言之,布拉德身材修長外貌俊美,喜歡穿著華麗西班牙風格的衣著,是個醫生,也是軍官,更會三種語言,劍術高強,謀略過人,更重要的是他的嘴巴超利,超級會諷刺,罵人不帶髒字,卻總是把對手氣得牙癢癢但偏又無法反駁。其實聽他鬥嘴幾乎是整個小說中最令我滿意的部分了。正因為所有的故事都集中在布拉德與他傾慕的艾拉貝拉身上,要說小說有關照到海盜的生活是不可能的,幾場海戰與陸戰,幾乎都可以在歷史上找到類似的戰役,雖然有所修改與變化,但是比起其他的帆船時代的超級大作如Aubrey–Maturin系列來說,海戰寫得中規中矩。

身為浪漫故事的主角,當然不能夠有天忽然發願說:「我要成為海賊王!」然後就去當海盜,這樣太熱血了。總是要半推半就,在命運的捉弄之下,讓一個無辜的年輕人…